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醫生不工作,病人死亡率反而下降?

2019-04-19 07:42:27 來源: 科技日報 作者: 劉東明

劉東明

醫生要罷工了,我們病人怎么辦?這可能是很多人聽到醫生罷工的第一個念頭。他們可能會想到,被病痛折磨的患者遲遲得不到醫生的救助,繼而死亡。

不過,一直以來,相關研究得出的結論與公眾的想法大相徑庭:醫生罷工期間人群的死亡率不會增加,在一些情況下反而會下降。這些研究,被很多媒體引用,用來說明醫學不是萬能的。

醫生罷工,對死亡率到底有什么樣的影響?

第一個關于醫生罷工和患者死亡率的研究,是針對美國加利福尼亞州洛杉磯縣的醫生在1976年1月的罷工,這些醫生因不滿醫療事故責任保險價格的增加而抗議。由于當時傳播媒體的局限,最終僅有25%—50%的醫生參與了行動,醫院仍然提供了急診醫療服務。雖然統計資料有限,但據推測,參與罷工行動的醫生主要集中在手術科室,當年1月的手術量(5038)較1975年(8586)相比下降了42%。盡管如此,基本醫療服務并未受到太大影響。

調查問卷顯示,在醫生罷工期間,多數(74.6%)有醫療需求的該縣居民在尋求醫療服務的過程中沒有遇到任何困難。該研究于1979年發表于《美國公共健康雜志》,當時在美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)的James J. James博士通過收集政府公共衛生部門的統計資料,發現1976年前7周的死亡率與預期死亡率相比略有下降。通過分析具體死亡病例的原因,該研究的作者認為31—132例死亡患者可能由于醫生罷工(如醫院間的轉診導致的救治時間延長)直接導致,并推測由于罷工取消了部分手術,從而避免了部分患者(55—132例)由于手術并發癥導致的死亡。

為了證實手術數量下降的影響,也有其他學者對1976年洛杉磯縣的罷工進行了研究,他們把研究的時間范圍向后延長了7周,發現在罷工結束后的幾周內,隨著手術數量的回升,死亡率激增。此外,還統計了新生兒的死亡率(常被認為是人群總體健康狀況的可靠指標),發現新生兒死亡率在罷工期間沒有明顯變化,這說明罷工期間人群的死亡率下降不是由于人群總體健康狀況的提高造成的,這也被認為支持了人群死亡率下降是由于手術取消導致的這一觀點。1976年的醫生罷工,持續時間較短、參與醫生比例較低,有關罷工對患者死亡率的影響尚有一定的局限性。

1983年發生在耶路撒冷的醫生罷工持續了4個多月,約70%的醫生為爭取更高的薪酬參與了罷工行動。而關于這次罷工的研究卻顯示,不論是罷工期間,還是罷工后,死亡率均未受到影響,該項研究的作者認為這種現象是由于耶路撒冷醫生數量過多導致的。

此后類似的研究多數認為,醫生罷工期間,人群死亡率不會受到影響甚至會下降。唯一導致死亡率增加的罷工,是2010年發生在南非的持續20天的醫生罷工行動。僅有1家醫院在此期間提供醫療服務,這導致當地的死亡率增加了67%。

醫生罷工對病人來說是好事嗎?

盡管上述研究不斷得出與人們日常認知相反的結果,即醫生罷工后,死亡率反而下降,但這就說明了醫生罷工對病人來說是好事嗎?

《英國醫學雜志》指出,醫生罷工后死亡率不升反降的原因是多方面的。即便在罷工行動期間,由于職業道德的要求,醫院也保留了急診服務和值班管理;患者甚至能在醫生罷工期間得到更高質量的急診服務,例如在1983年耶路撒冷和1999年西班牙的醫生罷工期間,急診的年輕醫生換成了資深醫生出診;罷工期間,醫生能得到更好的休息。

此外,更重要的原因就是上文所提到的罷工期間非緊急手術的數量下降。

外科手術可根據緊急程度分為擇期手術、限期手術和緊急手術。擇期手術指的是那些手術時間可以不受限期擇日進行的手術,比如乳腺的良性腫瘤切除;限期手術則是指手術時間雖然可以選擇,但有一定限度,如果過久可能延誤手術時機,比如各種惡性腫瘤的切除術;如果患者病情非常緊急,為搶救生命,必須爭分奪秒進行的手術則為緊急手術,比如大血管破裂的修補術。

非緊急手術數量的下降確實能在短時間內降低由于手術并發癥導致的死亡,但手術的延期也會增加因疾病延誤治療導致的死亡(如腫瘤切除術),而這一影響很難在短時間內表現出來,需要長時間的隨訪才能得出確切的結論。

最后想說,盡管手術數量下降后確實產生了死亡率短期下降的現象,但所有的醫療決策都建立在獲益大于風險的基礎上,如果因過分擔憂操作本身所帶來的風險而放棄尋求專業幫助,將可能因噎廢食。(作者系北京大學醫學部博士研究生)

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責任編輯:夏青
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